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中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

     时间:2018-07-19 12:07:07

今年初,《中国工业遗产保护名录(第一批)》公布,在这批名录中,有大家熟悉的江南机器制造总局、青岛啤酒厂、京张铁路、张裕酿酒公司、抚顺煤矿等老企业,但排在这批(100个)工业遗产保护名录第一位的,是位于广州黄埔长洲岛黄埔船厂内的柯拜船坞。为何它在近代中国工业史中有如此重要的地位呢?

建成于1851年的柯拜船坞,是外国人在中国投资建设的第一座船坞,也是中国近代第一座石船坞;同时,它是中国近代船舶修造业的发端地,又是中国第一支产业工人队伍的诞生地。

中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

柯拜船坞的创始人——柯拜(后右二,白西装打领带者)

中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

1945年的柯拜船坞

中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

今天的柯拜船坞遗址

广东近代船舶修造业兴起于长洲岛

16世纪上半叶,随着欧洲列强海外殖民地的扩张,葡萄牙人登陆澳门,并于1553年取得居住权,之后,澳门成为西方商人在远东的聚居和贸易地。随着商贸日趋频繁,清政府在澳门设立了税局进行管控,并特设了一些小型船坞,由当地民众为过往商船提供维修服务。

到了清乾隆二十二年(1757年),清政府再次实行“一口通商”,通商地点同样设在广州,前来中国进行贸易的西方商船,只能在广州黄埔港办理卸货、通关和回程等手续。黄埔一带江面,形成了“夷洲蚁泊”的壮观景象,经常停泊着多达100艘船只,绵延数里之长。于是,为船舶维修的中心,开始由澳门转移到了黄埔。那些被当地人称为“船栏”、专门负责修理木帆船和建设船只的大小船坞,陆续在黄埔港一带建起。

由于清政府规定船坞不能建在靠近内陆的海边,黄埔港的船坞大都选择建于临近黄埔港的长洲岛北岸。当初,船坞全为泥坞或木坞,设施较为简陋,需要维修的船只,全靠人力拖入船坞,非常落后。尽管如此,这些船坞依然能满足商船修理的所需,还逐渐成为东亚地区最好的船坞。

19世纪初期,蒸汽动力的西方铁壳轮,开始在珠江江面出现,标志着木帆船的航海时代将结束。

1840年第一次鸦片战争清政府战败,除了割让香港外,还被逼同意开放广州等五个英国指定的通商口岸进行自由商贸。

1844年,在远东经营航运的英国大英轮船公司,将伦敦至锡兰航线延长至香港。这条新航线的首航是一艘叫做“玛丽·伍德夫人”号的铁壳汽船,它不仅是世界上最早的铁壳汽船之一,还是第一艘到达中国的大型铁壳汽船。1845年,“玛丽·伍德夫人”号第一次扺达黄埔港停泊。此后,大量外国铁壳汽船进出黄埔港。

中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

19世纪初黄埔水道油画,近处为长洲岛柯拜船坞一带

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19世纪中期的柯拜船坞

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19世纪位于柯拜船坞附近的,由小柯拜与其他人合资办的禄顺船坞

中国最早的“外资企业”见证广东百年海上军工

19世纪江边的柯拜船坞

将泥船坞改造为中国最大的石船坞

大英轮船公司的蒸汽铁壳轮航行至香港和广州后,碰到了维修问题。当时,在黄埔港船坞工作的全是当地村民,在木帆船时代,他们完全能胜任维修工作,但到了汽轮船时代,他们的知识水平和维修技能,已经不能适应维修汽轮之需。为此,大英轮船公司决定向黄埔港派驻自己的技工,负责轮船监修和中国雇员的培训。

1845年,大英轮船公司职员约翰·柯拜受公司派遣,来到黄埔港当轮船监修。他从当地人手里租了几个泥船坞,并雇用了一批当地人和当过外轮海员的中国人为工人,经过努力,黄埔船坞的铁壳汽轮维修水准,很快提升到大英轮船公司所要求的标准。柯拜雇用的这批中国工人,成为中国第一支产业工人队伍。同时,约翰·柯拜还将黄埔水道与新洲水道的汇合处的一个泥船坞,改造为以花岗岩砌造的石船坞,用以经营高级别的修船和造船业务,人称“柯拜船坞”。该船坞长约90米、宽约24米、深约5米、坞门宽约22米,船坞的水泵用蒸汽机带动。

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