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欧洲公开动物实验数量 美国落后一步

     时间:2017-08-12 07:07:19

在这个名为 LabAnimalTour.org 的网站上,用户能观看 3 段视频:分别是牛津大学神经科学实验室内猴子在笼中觅食,英国医学研究委员会哈维尔研究所内一名技术人员检查同在一个房间内的 8000 只老鼠的状态,以及布里斯托大学研究人员正在准备为猪做外科手术。

由非盈利机构“理解动物研究组织 (UAR)”发起的这次参观是英国以及一些欧洲国家的研究机构和赞助者越来越多推动公开动物实验活动的一部分。该组织由多所大学、企业以及慈善机构赞助运营,支持生物医学研究应用动物。

20 年前,动物权利保护者在布里斯托大学安置了一颗炸弹,爆炸摧毁了一栋主要建筑,实际上他们还将一名兽医科学家设定为该炸弹的另一个目标。因此,将动物研究公开显示出了“完全的积极性”,该校媒体主管 Maggie Leggett 说,“我们相信研究的公开性是重要的,我们在用纳税人的钱,而人们有权知道我们在干什么。”

这些观点与许多美国研究机构的做法形成了鲜明的对比。后者一直不愿公开描述和辩护它们的动物实验。UAR 活动负责人 Tom Holder 表示,欧洲在这方面的经验表明这些美国机构的做法可能是错误的。“更开放的行为不会引起动物权利组织发动规模更大的攻击,反而会逐渐恢复研究机构和公众间的信任。”他说。

而动物研究反对者则反驳了这种观点,他们表示这种新的透明公开方式仅仅是为了改善公共关系。抵制白大褂浪费项目宣传和公共政策副总裁 Justin Goodman 说:“一个经过粉饰的网页内只包含他们选择展示的内容,这些都只是宣传手段。”该项目总部设在华盛顿,专门游说那些由美国资助的动物研究对外公开。

在英国,动物实验公开的导火索之一是 2010 年至 2012 年间民众对涉及动物的研究的支持率骤降:一项政府委任的投票显示,支持率下降了 10 个百分点到 66%。UAR、伦敦科学媒体中心、研究机构和维康信托基金等资助者开始谈论如何进行回应。

结果是包括 42 所大学在内的英国 116 个生命科学机构签署了 2014 动物研究公开协定。这些签署者承诺公开其研究何时、如何和为何使用动物的细节,并组织各种活动,例如此次的视频旅行,吸引公众参与信息公开。

去年 10 月,排名前 10 的英国研究型大学首次联合公开了前一年它们进行的动物实验的数量。自上述协定签署以来,英国公众对动物研究的支持趋于稳定,尽管背后的原因仍需深究。

同时,欧洲其他地区也在采取类似行动。在西班牙,90 个研究机构和社会组织在去年签署了动物研究透明同意书。比利时、法国和德国的研究机构也在探索模仿英国模式的道路。

但位于伦敦和华盛顿的谈论研究(SoR)组织表示,在美国,很少有人愿意采取这些沟通策略,公布动物实验细节。它调查了 12 个国家的进行或资助动物研究的机构网站,并为其透明度工作划分了等级。

要进入 SoR 的名单,该机构必须在最低程度上设置一个公开网页,发布动物实验的立场声明。但结果显示,尽管美国有至少 1000 个研究机构使用动物,SoR 的名单只包括 65 所大学和 39 个其他组织,包括慈善机构、政府实验室和药企。只有密歇根大学和威斯康星大学两所大学和几个联邦资助的国家灵长类动物研究中心获得了较高的分数。而哈佛、斯坦福和约翰斯·霍普金斯大学等超过一半的在榜大学分数较低。

一些研究支持者担心,美国动物实验透明度的缺乏会让反对者有议论的焦点,而且可能削弱公众对这些研究的支持。 5 月发布的盖洛普民意测验显示,美国公众对动物实验的认可创历史新低;51% 的人表示“涉及动物的医学实验”在“道德上可以接受”,但 2001 年这一比例为 65%。而在年龄不到 35 的受访人群中,反对率最高。欧洲动物研究协会执行理事 Kirk Leech 表示,这反映了“美国没有就此问题与民众进行积极的沟通”。

不过,美国医学进步协会(AMP)希望能改变现状。近日,它开设了一个网站“来看看我们的世界”,为人们提供了一些动物实验的照片、视频和背景信息。

而且,AMP 常务董事 Paula Clifford 指出,美国科学家也开始更愿意与公众谈论自己的动物实验。但问题的症结在于研究机构“上级的风险评估”,她说。Leech 也认为,美国的机构必须对公开动物实验带来的风险更宽容。

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